Het Olavspad is geschikt voor de ervaren fietsreiziger. De route is relatief zwaar, maar de inspanningen worden rijkelijk beloond met onder andere schitterende uitzichten over het Gudbrandsdal. En verder:

  • je kan voor kortere dagafstanden kiezen omdat er een ruim aanbod aan accommodaties en kampeerplekken is.
  • voor de meeste zware stukken/stukjes worden alternatieven aangeboven in de gids.
  • de zomers mogen kort zijn, het is een misverstand om te denken dat ze koel zijn. Warme zomers zijn geen uitzondering in Scandinavië. Wel zijn zomers wisselvalliger dan in Zuid-Europa.
  • de Noren zijn vriendelijk en gastvrij: als pelgrim word je hartelijk tegemoet getreden.
  • en misschien is de belangrijkste reden om het pad te gaan fietsen wel dat Noorwegen landschappelijk ongelooflijk prachtig is!

Alle praktische informatie op een rijtje:

wildkamperen in noorwegen

Bestel de gids

De gids bevat:

  • etappe-indeling per regio
  • kaarten met de fietsroute
  • kaarten met alternatieve routes
  • hoogteprofielen per etappe
  • een globale routebeschrijving
  • een extra navigatietekst bij lastige stukken
  • informatie over zwaarte en wegkwaliteit
  • beschrijving alternatieve routes
  • informatie over bezienswaardigheden
  • vermelding van accommodaties, winkels en horeca
  • alle informatie om de tocht naar eigen voorkeur in te delen
  • Drie extra fietsroutes: Fietsen in Oslo (15 km), Fietsen op Nes & Helgøya (79 km) en Tour de Dovre (125 km)
  • informatie over vervoer

N.B. Er wordt in de gids regelmatig verwezen naar websites. Deze worden aangegeven met de Via-Gaia-groene kleur. Je vindt deze links terug in een overzicht op viagaia.nl/links.

In deze gids is er voor gekozen een globale routebeschrijving te geven. In principe volstaan de kaarten om goed te kunnen navigeren. Daar waar de fietsroute gelijk loopt aan de wandelroute is het nog makkelijker: deze is namelijk erg goed bewegwijzerd.
Omdat in deze huidige tijd weinigen op pad zullen gaan zonder GPS of smartphone, met daarop een GPS-track, maakt dit een gedetailleerde beschrijving overbodig.
De delen die niet bewegwijzerd zijn of lastiger te navigeren, worden uitgebreider beschreven.

Ga voor de GPS naar de bestelpagina van deze site. Gebruik de gps-tracks niet zonder gids want:

  • In de gids wordt beschreven waarom er op sommige trajecten ook een alternieve route beschikbaar is zodat je de juiste afweging kan maken of je de hoofdroute aanhoudt of toch liever voor een alternatieve route kiest.
  • De voorzieningen staan weergegeven op de kaarten in de gids en niet in de GPS-tracks. Vooral bij het plannen van dagafstanden is het handig te weten welke voorzieningen je die dag tegen kan komen.
  • Bij de aan het Olavspad verbonden accommodaties wordt in de gids aangegeven welke informatie je nodig hebt om daar te kunnen overnachten. Bijvoorbeeld: of je wel of niet moet reserveren, de sleutelcode om bij een onbediende accommodatie binnen te komen, of je de pelgrimspas nodig hebt, enzovoort.

Het Olavspad is 632 km. Reken er op dat de dagafstanden waarschijnlijk korter zijn dan je gewend bent, want het is een pittige en uitdagende route. Een goede basisconditie is een must. Regelmatig klim je uit het dal naar boven en vanwege de wisselende wegkwaliteit zal je lang niet altijd zorgeloos naar beneden kunnen afdalen. Hoewel de heuvels en bergen niet hoog zijn, zijn het er wel veel en soms ook steil. Er zal er dus ook regelmatig een beroep op je uithoudingsvermogen worden gedaan.

Dit gezegd hebbende: je kan de dagen zo lang en zo kort maken als je wil, want er zijn veel overnachtingsmogelijkheden. De pelgrimsaccommodaties staan op wandelafstanden van elkaar (max. 30 km.). Je zou zelfs kunnen overwegen om geen tent mee te nemen, dat scheelt gewicht. Neem je wel je tent mee, dan heb je naast de accommodaties ook nog volop keuze uit campings en wildkampeerplekken.
Ook zijn er voor een aantal zware stukken alternatieve routes opgenomen. Mocht je om wat voor reden dan ook het even niet zien zitten om de zoveelste klim van de dag te maken, dan zijn er in veel gevallen uitwijkmogelijkheden.

Laat de zwaarte en de uitdagingen je dus vooral niet afschrikken! Overigens word je rijkelijk beloond voor je inspanningen: de uitzichten zijn schitterend en doen je gelijk vergeten dat je enige moeite hebt gedaan om hiervan te kunnen genieten. En je hebt een prachtig excuus om even te pauzeren.
Met een paar rustdagen – Oslo en Trondheim zijn zeer de moeite waard om te bezichtigen – kom je uit op zo’n twee weken.

Hoogteprofiel

Vanuit Oslo zijn er twee routes, een oostelijke en een westelijke. Bij Lillehammer komen die samen. Via de westelijke route is de totale route 13 km langer.

Hoogteprofielen van Oslo naar Lillehammer via de oostroute:

hoogteprofieloostroute

Hoogteprofiel van Oslo naar Lillehammer via de westroute:

 hoogteprofiel westroute Olavspad

Hoogteprofiel van Lillehammer naar Trondheim:

hoogteprofiel lillehammer-trondheim Olavspad

wisselende temperaturenHalf juni tot half september.

Tot half juni kan er nog sneeuw liggen in de hoger gelegen gebieden en kan je last hebben van overstromingen veroorzaakt door smeltwater. Vanaf half september sluiten de meeste accommodaties, musea en andere toeristische attracties hun deuren.
De temperaturen variëren van 15 tot 25 graden, met uitschieters naar beneden en naar boven.

fietspadDe wegkwaliteit van de fietsroute is redelijk. Hoe groter de wegen, hoe beter de kwaliteit. Asfaltwegen en grusveien (gravelwegen) wisselen elkaar regelmatig af.

routebordjeNaast het routeboekje heb je geen extra papieren kaarten nodig van Noorwegen. De route in deze gids is niet minutieus beschreven, maar in principe volstaan de kaarten met een enkele keer een extra beschrijving. Daarnaast is de GPS-track een handig hulpmiddel om de juiste weg te vinden. Deze ontvang je gratis bij aanschaf van de gids.
Op de trajecten die gelijk lopen met de wandelroute, kun je gebruik maken van de bewegwijzering van het Olavspad. Deze trajecten worden aangegeven in de gids. De markering is over het algemeen uitstekend.
De kaart op de Noorse website van het Olavspad is ook een handig hulpmiddel om onderweg te gebruiken. Als je de locatievoorziening op je telefoon hebt ingeschakeld, kun je exact zien waar je bent en welke accommodaties en bezienswaardigheden er in de buurt zijn. Let er wel op dat deze kaart alleen de wandelroute weergeeft en niet de fietsroute.

pelgrims naar trondheimIn vergelijking met de populaire route naar Santiago de Compostela (Camino Francès) is het erg rustig op de route naar Trondheim. Ter vergelijking: in Santiago komen elk jaar ongeveer 300.000 pelgrims aan. In Trondheim zijn dat er rond de 1500, waarvan er ruim 600 die uit Oslo zijn gekomen. De overige 900 zijn pelgrims die de andere routes gelopen (of – in een enkel geval – gefietst) hebben.
Over het algemeen zie je vooral wandelende pelgrims. Lange afstandsfietsers zijn zeldzamer.

Rond Olsok, de heiligendag van St. Olav (29 juli) is er ieder jaar in Trondheim het festival Olavsfestdagene, met veel activiteiten op het gebied van kunst, muziek en kerkcultuur. Dit is niet alleen het grootste festival van Noorwegen, maar ook de periode waar veel pelgrims hun aankomst op afstemmen. Er zijn dan ook groepen pelgrims onderweg die in georganiseerd verband reizen. Dit kan voor de individuele pelgrim lastig zijn bij het boeken van een accommodatie.

Met een pelgrimspaspoort waarin je onderweg stempels verzamelt bij accommodaties en kerken kun je in het pelgrimscentrum van Trondheim een (gratis) Olavsbrev (Olavsbrief) halen. Een diploma voor het voltooien van de tocht. Je hebt recht op de Olavsbrev als je tenminste de laatste 100 km hebt gefietst. Het pelgrimspaspoort met de gedateerde stempels biedt daarvoor het bewijs. Het paspoort is ook handig om te overleggen bij accommodaties die een korting voor pelgrims hanteren. Het dragen van een pelgrimspaspoort is echter niet zo onmisbaar als bijvoorbeeld op de route naar Santiago waar je het echt nodig hebt om toegang te krijgen tot de refugio’s. De pas kost NOK 50 en is te bestellen bij de pelgrimscentra of via bol.com.

accommodatie rennebuJe komt voldoende horeca en winkels tegen onderweg. Een enkele keer moet je er een omweg voor maken. Dit wordt in de gids duidelijk aangegeven.

De beschikbare accommodaties op de route varieren van zeer basaal tot luxe. Ook al neem je geen tent mee, een slaapzak is wel nodig. In veel accommodaties ben je goedkoper uit als je geen gebruik maakt van beddengoed en soms is er zelfs helemaal geen beddengoed aanwezig. In de gids zijn vooral de overnachtingen opgenomen die zich hebben verbonden aan het Olavspad. Er zijn meer overnachtingen te vinden via diensten als airbnb en booking.com en Warm Showers.

Kamperen of logeren

Fietsen met een tent heeft in Noorwegen zo z’n specifieke voordelen. Wildkamperen is bijna overal in de natuur toegestaan wanneer men 150 meter afstand tot huizen en hekken houdt. Op boerenland dien je toestemming te vragen aan de boer. Langs de route zijn ook genoeg campings te vinden. Fiets je met tent dan ben je de baas over je eigen etappes en vooral over je eigen portemonnee. Verblijf je iedere nacht in een hotel of herberg dan fiets je lichter, al ontkom je niet aan het meenemen van een slaapzak. Je bent op veel plaatsen voorzien van avondeten, ontbijt en lunchpakket. Maar je bent soms wel de controle over je dieet kwijt (geen keuze bij het avondeten). Voor bijvoorbeeld vegetariërs kan dat erg lastig zijn.

Vanwege het prijspeil in Noorwegen is het gebruik van avondmaaltijden in de accommodaties een relatief dure manier van pelgrimeren. Wil je zonder tent fietsen en de kosten binnen de perken houden, dan is het zaak zoveel mogelijk in hutten (campings) en goedkope herbergen te verblijven en zelf te koken als er een keuken beschikbaar is. Omdat de accommodaties op wandelafstanden van elkaar verwijderd zijn, heb je - ook zonder tent – nog redelijk veel keus. In het accommodatie-overzicht in de gids staat ook aangegeven wat de voorzieningen van de betreffende accommodaties zijn. (Zie ook Fietsen met een klein budget).

kaart in het spoor van olav de heiligeDe route vormt samen met het St. Olavspad in Zweden en Onderweg naar St. Olav één grote route van bijna 2000 kilometer, genaamd In het spoor van St. Olav. Fiets je deze gehele route dan is het begin- en eindpunt in Oslo. In de loop van 2023 zal deze gehele route gereed zijn.

Als zelfstandige route is deze te combineren met:

Naar (of vanuit) Oslo

  • De Jutlandroute. Deze route loopt van Emmen (NL) naar Skagen (DK). Je kan er voor kiezen om in Frederikshaven (DK) de veerboot te nemen naar Oslo.
  • De Noordzeeroute. Deze route loopt om de gehele Noordzee. Vanuit Göteborg aan de Zweedse westkust fiets je via deze route naar Oslo.

Vanuit (of naar) Trondheim

  • Langs de kust naar de Noordkaap. Deze route loopt van Bergen aan de Noorse westkust naar de Noordkaap. Het Olavspad sluit in Trondheim op deze route aan.
  • Voor de avonturiers: met de Hurtigruten vanuit Trondheim. Een kustboot die iedere dag langs de kust van Noorwegen vaart tussen Bergen en Kirkenes en vice versa en tussendoor diverse havens aandoet. Zuidwaarts: vertrektijd 9:45 uur ’s morgens. De boot arriveert de volgende dag om 14.30 uur in de stad Bergen.Vanuit Bergen kan je of langs de kust verder fietsen (Noordzeeroute), of landwaarts (bijv. de Rallarvegen) Noordwaarts: vertrektijd 13:15 uur. Twee suggesties:
    1. om 19:00 uur komt de boot in Stamsund aan. Je kan over de Lofoten verder langs de kust fietsen.
    2. de boot arriveert de volgende dag om 9:00 uur in Kirkenes, het eindpunt. Vanuit Kirkenes zuidwaarts fietsen door Finland (bijv. de IJzeren Gordijn Fietsroute).
    Meer informatie over de boot is te vinden op de website van Hurtigruten.

oslofjordPer trein en boot:

Van en naar Oslo en Trondheim zijn er veel mogelijkheden. Helemaal per trein of in combinatie met de veerboot. Klik hier voor een schema met alle pdfmogelijke opties. Hierbij is rekening gehouden met voldoende overstaptijd op de stations en voldoende tijd om van haven naar station te fietsen. Boek je treinreis via Fiets-mee.nl. Naast het regelen van de tickets en de reserveringen, helpen zij je ook verder op weg om de reis zo goed mogelijk voor te bereiden (fiets en trein boeken via de bekende Treinreiswinkel kan niet meer, zij zijn gestopt met deze service). De boot reserveren is vrij eenvoudig, maar kom je er niet uit, dan kan Fiets Mee je ook daarbij helpen.

Tips voor het boeken van de veerboot

  • Voor zowel Colorline als DFDS geldt: als je via de Noorse site boekt, betaal je aanmerkelijk minder dan via de Nederlandse of de Engelse site. Ben je het Noors niet machtig, open dan in een ander venster van je browser de Nederlandse site en doorloop steeds dezelfde stappen tot het op betalen aankomt, dan kies je voor de Noorse site (betaling met creditcard).
  • In het hoogseizoen is vooraf reserveren sowieso wenselijk. Daarbuiten kan je de gok nemen, maar dan zijn er misschien alleen nog duurdere hutten beschikbaar.

Per vrachtboot:

Vanuit Gent in België vertrekt er wekelijks een vrachtboot (Volvoboot) van DFDS naar Brevik (155 km ten zuiden van Oslo). Hun moderne vrachtschepen zijn ook uitgerust voor passagiers die voor een schappelijke prijs mee mogen. Bij de prijs inbegrepen zijn: een slaaphut voor een of twee personen met douche, toilet en zicht op zee, beddengoed en handdoeken, alle maaltijden en niet-alcoholische dranken. De reis van Gent naar Brevik duurt 31 uur en van Brevik naar Gent 46 uur. Het aantal passagiers is beperkt, dus vroeg boeken strekt tot aanbeveling. Kijk voor meer informatie op de site van DFDS.

Per vliegtuig:

Er zijn rechtstreekse lijnverbindingen vanuit Amsterdam en Brussel van/naar Oslo Gardermoen en Trondheim.

In Noorwegen kan de fiets mee in de trein en de bus. In de gids staat beschreven hoe je dat het beste kan regelen.

Met het oog op veiligheid is het Olavspad prima geschikt om alleen te fietsen. De route loopt dan wel veel door de natuur, de ‘beschaving’ in de vorm van wegen, verkeer, huizen en boerderijen is meestal niet ver weg. Voor vrouwen alleen gelden geen andere voorzorgsmaatregelen dan elders in het leven. Sterker nog, voor vrouwen is Noorwegen een relatief veilig land. Er is weinig criminaliteit, maar de fiets op slot zetten is uiteraard altijd aan te raden.

Fietsen met kinderen

Het Olavspad is een zware en uitdagende route en om die reden niet geschikt voor jonge kinderen. Maar het ligt uiteraard ook aan de ouders en aan de kinderen zelf. Er wordt veel geklommen en er zijn ook steile stukjes bij. Wel zijn er veel (makkelijkere) alternatieven en aangezien de accommodaties op wandelafstand van elkaar liggen, kun je kiezen voor korte trajecten.

oost westWat ook nog zou kunnen: vanaf Oslo moet men kiezen voor de oost- of de westroute naar Lillehammer. Je zou dan, in plaats van Oslo ->Trondheim, ook kunnen kiezen om de oost- en de westroute te combineren (klik op de kaart om te vergroten). Dat is ruim 450 km. Voor kinderen is juist het stuk tussen Lillehammer en Trondheim lastiger en dat zou je dan overslaan. En dan bij de oostroute kiezen voor de alternatieve stukken in plaats van de hoofdroute. Je kan dan ook een uitstapje maken naar het schiereiland Nes en het eilandje Helgøya (Zie ook Fietsen op Nes & Helgøya). Op dat eilandje Helgøya ligt een pracht klim- en klauterparadijs, Klatreparken.
Een rondvaart over Mjøsa met de Skibladner, 's werelds oudste radarstoomboot, is uiteraard ook een niet te versmaden atractie met kinderen.

Fietsen met een kar

Wil je met een kar fietsen? Kies dan in alle gevallen voor de alternatieve routes die in de gids beschreven worden. Tussen Oslo en Lillehammer is de westroute het makkelijkst voor fietsen met een kar

N.B. de auteur van de gids heeft geen ervaring met fietsen met kinderen en fietsen met een kar. Mocht je een van beide (of allebei) gedaan hebben, laat vooral weten hoe het was in de Facebookgroep of via contact zodat dat op deze site gezet kan worden. Andere fietsers zijn met jouw informatie zeer geholpen!

Ondanks dat Noorwegen een van de duurste landen van de wereld is, kan je ook deze route met een klein budget fietsen:

  • overnachten: combineer wildkamperen, pelgrimsaccommodaties (goedkoper dan reguliere hostels) en overnachten bij Warm Showers (zie ook 'Slapen en eten', hierboven)
  • eten: zelf koken. Veel supermarkten hebben hun eigen budgetmerken. Veel vruchten zijn ook in de wilde natuur te vinden en je zou zelfs kunnen overwegen je eigen vis te vangen. Het enige wat dan nog duur is, is verse groente.